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今回は、敬愛するフォトグラファーで私の友人でもあるLeslie Keeさんの話をさせてください。

 

 

彼と出会ったのはかれこれ20年ほど前のこと。シンガポールからやってきた若手のフォトグラファーのLeslieがVOGUEオフィスを訪ねてきました。まだまだ若手のファッション・エディターだった私と意気投合したことがきっかけで、幾度と一緒に仕事をする仲に。彼の人柄もあるのでしょうか。写真には、安定感と力強さが共存をしていて、撮られる側に安心を与えてくれます。セレブリティの多くが、Leslieが撮るならOK!といわしめる力量の持ち主です。

幼い頃にお母さんを癌で亡くしてから、シンガポールの孤児院で妹とともに預けられ、妹の学費を稼ぐために日本の工場で働きながら写真を撮っていたそうです。そこでユーミンを知り、日本のカルチャーに触れ、日本はなんて素敵な国なんだろう。いつか行きたい!と思ったのが日本に触れた最初の思い出だそうです。

来日をはたしたLeslieは、いつも精力的にたくさんのチャレンジを試みながら、被写体である私たちをひとつに繋いでくれます(私も幾度とLeslieの被写体になっています)。活躍の場もどんどんと広がり、今では日本を代表するフォトグラファーとして、その認知を広げています。



そんなLeslieが11月22日のいい夫婦の日に、長年パートナーとして一緒にいるJoshuaと結婚式をあげるということで私も出席させていただきました。冒頭のLeslieの挨拶が泣けます。「日本に来て30年、2020年はすごく、どの国も一生忘れられない年になりました。その中で、特別に生きる美しさ、命の大切さを伝えたい。いいふうふの日に、日本ではまだ同性婚は(法律的には)できないけど、わたしたちの生き方を、少しでもたくさんの人にメッセージを届けたい。日本はこれからもっと多様性の国になると思う。僕たちの真実の愛を、日本のたくさんの人たちに勇気を与えられたらいいな」

幸せそうなLeslie(左)とJoshua。Thom Browneのスーツを着て。

桂由美さんが特別にデザインをした衣装に身を包み、登場です。

お色直しは、Yohji Yamamotoの衣装。

この日、多忙を極める多くの芸能関係者や音楽、ファッション関係者がアメリカンクラブに集結。3時間半に渡る宴は、本当に素晴らしいものでした。(会場は密を避けるために通常の1/3しか招待しておらず、食事の合間は皆、マスク着用を徹底し、感染に気を配りながらの時間でした)

ご挨拶をするモデルで女優の冨永 愛ちゃん。

一青窈さん、平原綾香さん、杏里さん、小室哲哉さん、大黒摩季さんなどなど多くの方が歌や音楽を披露し、またLiLiCoさんとジョン・カビラさんが司会を務め、豪華に二人を祝福していました。

 

パートナーシップ証明書を発行する渋谷区の長谷部 健 区長やユーミンからのビデオメッセージも届いておりました。ニュースにもなりましたよ。

そんなLeslieがいま、もっとも注力をしているプロジェクトがこちらの『WE ARE THE LOVE』。東京都北区にある児童養護施設『星美ホーム』で育つ子どもたちに施設育ちの経験を持つレスリーが、命の大切さや生きることの美しさを再考し、愛のリレーをつなぎたいと立ち上げたプロジェクト。子どもたちの未来のためにアートスペースを2022年までに同施設内に建設しようと11月22日にクラウドファンドで資金調達がスタートしました。

Photo : Leslie Kee、Stylist : Shogo Sone、Flower Artist : Junko Imai、Hair Makeup : Students and teachers of Yamano Beauty College supported by Jane Yamano、Location : Seibi Home

プロジェクト立ち上げを記念して子どもたちのポートレート撮影をレスリーが行いました。この日のためにヘアメイクを施してもらい素敵な衣装をまとった彼らは緊張しながらも恥ずかしがったり笑顔が弾けたり、カメラの前で特別な経験をしているようでした。これからの長い人生の思い出深い1日になったように見え、この一枚の写真が彼らの人生の大きな起点になればいいな、いや、きっとなるだろうなと感じました。

多くの著名人も賛同し活動に参加している『WE ARE THE LOVE』の写真展が渋谷は丸井の6階ギャラリースペースにて、12月6日まで開催されていますので、お近くにお越しの際はぜひ覗いてみてください!



右側で長谷部 健 区長の動画が流れていますね。

『WE ARE THE LOVE』500名の著名人のポートレートを集めた写真集の制作と子供たちの未来のためにアートスペース企画のためのクラウド・ファンディング・チャレンジ。

ご賛同いただける方は、ぜひこちらまで!!

最後に式場の私たち(私はすっかりマスクを替えるのを忘れて、ひとり黒マスクです。)

おめでとう!! LeslieとJoshua。素敵な愛を育んでくださいね!

9ree3 • 2020年12月1日


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